依靠「买买买」,小米就能实现自动驾驶自由?
秦章勇2021-09-06
新造车自动驾驶
真正稀缺的是人才。

来源:Apollo 官网

作者 | 秦章勇

编辑 | 李欢欢

经过武汉、上海、合肥等城市一番激烈抢夺,一直低调的北京意外爆冷,拿到了小米汽车的落户权。
9月2日,国家企业信用信息公示系统显示,小米汽车有限公司注册地址为北京经济技术开发区。就在前一天,小米集团董事长雷军在微博喊话小米汽车新同学“今天开学了!”并晒出小米汽车团队的合影。

来源:雷军微博

从照片来看,小米汽车核心团队一共17人,其中并没有太多汽车行业熟悉的面孔。前排是几位小米集团高管,后排小米自动驾驶团队负责人叶航军、筹备智能座舱的于锴等均是小米早期员工。有消息称,小米已经招募到汽车行业资深高管,但由于竞业协议,目前并未公开身份。

落定北京,小米汽车总部之争终于告一段落,此时,距离小米官宣造车已经过去了5个月。这5个月以来,小米一直在紧锣密鼓推进造车大计,几乎每个月都会曝出雷军赴某车企参观调研的消息。

经过慎重调研思考,小米汽车将自动驾驶技术当做参加造车竞赛的制胜技能。除了高薪招募自动驾驶人才,小米还大手笔买下一家自动驾驶公司深动科技。

“自动驾驶技术是智能电动车最重要的技术,现阶段小米汽车的首要任务,就是寻找超过500名专注L4自动驾驶技术的人才。”小米集团总裁王翔曾在小米第二季度财报电话会上表示,目前小米已收到超过2万份简历。

与同为新造车“后浪”的百度相比,自动驾驶显然不是小米的强项,靠“买买买”就能实现自动驾驶自由吗?

资本粗暴补课

不同于百度、特斯拉等企业在自动驾驶领域已深耕多年,具备技术积淀,初来乍到的小米,自动驾驶业务还处于起步阶段。为了加速追赶,小米选择了一种简单粗暴的做法。“(我们)希望通过收购,加速小米自动驾驶技术的研发。”王翔直言。

事实上,小米的资本布局已经开始。

据不完全统计,2011年至2021年3月30日,小米在汽车和出行领域投资了约30家公司,直接参与近50轮次融资。6月份以来,小米旗下的小米长江产业基金相继领投纵目科技和几何伙伴。纵目科技曾挂牌新三板,是一家汽车高级驾驶辅助系统(ADAS)软硬件系统供应商,与吉利、一汽等车企均有合作,该公司量产的标清环视ADAS控制器涵盖了3D环视和盲区监测预警功能。

来源:几何伙伴官网

几何伙伴是一家可以提供面向自动驾驶L2-L4阶段基于机器感知和学习的软硬件集成系统和总体解决方案的公司。

6月8日,国内激光雷达初创企业禾赛科技宣布完成了超3亿美元融资,领投方之一就有小米集团。禾赛科技可以说是国内3D传感器(激光雷达)领域的独角兽企业。此外,自动驾驶公司Momenta与智慧停车解决方案提供商爱泊车等公司背后,都有小米的身影。

或许,小米觉得投资自动驾驶领域的技术公司还只是“小打小闹”,为了深度获取自动驾驶技能,小米决定干脆直接收购一家自动驾驶技术公司。

8月25日,小米发布公告称以总交易金额约7737万美元收购深动科技,这是小米官宣造车后最大一笔收购。完成交易后,深动科技将成为小米全资子公司。

深动科技是自动驾驶解决方案提供商,成立于2017年,公司4位创始人,包括CEO蔡锐、CTO李志伟、首席科学家杨奎元、研发总监张驰都有微软亚洲研究院的工作背景。

公司成立不到一年,深动科技就推出了一套通过摄像头阵列来帮助无人车实现3D感知、高精地图绘制与定位的方案,这是当时国内唯一一套低成本且高精度解决方案。2018年,深动科技表示已经具备成熟的大规模制作高速道路高精地图的能力,较复杂的中心城区道路高精地图自动化程度可以达到90%。

深动科技在算法方面的优势,奠定了小米自动驾驶技术研发的基础,或许也决定了小米自动驾驶的研发方向——以视觉为主配以高精度地图众包采集方案,这将与小鹏汽车的自动驾驶路线不谋而合。

钱能解决一切?

一顿猛操作,狂砸数十亿的小米能靠买买买实现自动驾驶自由吗?

车企发力自动驾驶大致有两种途径,一种是像北汽、吉利等与第三方企业合作,比如北汽极狐与华为、吉利极氪和Mobileye;另一种就是像特斯拉、小鹏、蔚来等自研自动驾驶技术。作为科技公司,小米显然不甘心把“灵魂”交给第三方,选择了自研智能驾驶技术。

对比自动驾驶能力较强的企业,百度、谷歌、特斯拉等均在自动驾驶领域拥有多年技术积淀。深信第一性原理的特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk),甚至要丢掉雷达传感器,全面转向摄像头支持半自动驾驶。

前不久在AI日,特斯拉发布了超级计算机Dojo,内置特斯拉自研AI芯片D1,该芯片拥有500亿个晶体管,峰值算力可达362TFLOPS。强大的计算能力,可以对特斯拉采集的海量视频数据进行分析、学习。官方表示,Dojo通过深度学习之后可以拥有和人类等同的驾驶能力。

来源:特斯拉

Dojo所学习的视频素材,是全球范围内超过百万辆特斯拉汽车所收集的,随着特斯拉交付数量不断攀升,视频素材将不断增多,Dojo的学习素材也将更加丰富。

这种能力显然不能简单通过买买买的方式获得。“小米投资的这些自动驾驶技术公司,并非只服务小米一家,并不能为其带来颠覆式的创新。”一位自动驾驶初创公司内部人员告诉未来汽车日报。

如果说,海量数据也能靠时间和金钱来弥补,小米拥有庞大的闭环生态和用户基数,通过出色的软硬件整合能力,也能形成自己的技术特色。但自动驾驶人才则是靠买买买也很难补齐的稀缺资源。

根据小米官方透露,自官宣造车以来,其从2万多份简历中筛选出近300人,组建了汽车团队。据此推算,小米汽车的录取率仅为1.5%,比2021年国考1.6%的录取比例还低,也就是说进小米汽车比考公务员还要难。这也从侧面说明小米招汽车人才并不容易。

一方面,小米汽车处于第二波造车浪潮,大多数智能汽车人才已经找到归宿。另一方面,智能电动汽车是新兴行业,相关人才本就不多。一位汽车主动安全工程师告诉未来汽车日报,目前车企招揽智能座舱和自动驾驶人才的门槛很高,该领域人才非常紧缺。

对于现阶段的小米来说,想要快速提升自动驾驶能力,除了尽力寻找适合的人才,只能通过外部输血的方式来实现。

自动驾驶是一项依赖大量AI算法的高门槛技术,目前并没有任何一家公司能够做到真正的无人驾驶。无论是走在前面的特斯拉,还是后来居上的蔚来,对所有自动驾驶行业的从业者来说,大家都在探索中前行。一位AI芯片设计师告诉未来汽车日报,对于车企来说最重要的不是钱,而是时间。车企不惜重金招揽相关技术人才,开出百万年薪的自动驾驶岗位比比皆是,比的就是谁能更快把产品落地。

从这个角度来看,小米汽车还有机会。

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