即便拿到了软银的3亿美元,滴滴自动驾驶依然没法放松
焦曼婷2020-03-24
自动驾驶
自动驾驶是破坏式创新,是滴滴必须争夺的未来。

滴滴自动驾驶车队亮相2019世界人工智能大会 图片来源:滴滴官方

作者 | 焦曼婷

编辑 | 许阳

独立后的滴滴自动驾驶部门,距离首次输血又近了。

3月24日,据The Information报道,日本软银集团牵头对滴滴自动驾驶部门的投资交易已经接近完成,拟投资3亿美元。不过,外媒尚未披露该交易的更多细节,也未透露其他投资方和滴滴自动驾驶部门的估值。

对此,滴滴方面表示不予置评。

软银投资滴滴的消息由来已久。早在去年7月,有知情人士便称滴滴正在与其最大股东软银以及其他潜在投资者就自动驾驶业务融资进行谈判。随后的8月5日,滴滴出行宣布旗下自动驾驶部门升级为独立公司,滴滴出行CTO张博兼任自动驾驶新公司CEO。

自动驾驶业务被看做是未来最重要的技术之一,但需要持续投入,为了不拖累财务表现,2016年,Waymo从谷歌X实验室中剥离,成立为新的无人驾驶公司。而在2019年4月,Uber上市前夕,也宣布将自动驾驶部门剥离,随后获得10亿美元投资。

滴滴面临盈利与增长的取舍,将烧钱的自动驾驶业务剥离,或许是滴滴重新谱写增长故事的新开始。

从“战略重心”到业务独立

2016年10月,滴滴先后合并了快的与Uber中国区业务,当时来看,在网约车领域已经没了对手,程维也认为应当更多规划未来战略,他首度对外证实,滴滴正在发力无人驾驶业务。彼时,滴滴成立了自动驾驶研究院。

5个月后,滴滴的美国研究院在硅谷“安营扎寨”,并开始了人才挖角大战。前Waymo工程师贾兆寅正式入职滴滴,成为前沿技术负责人。而有消息透露,滴滴还从百度美研挖走了组建无人车团队的HR。

2017年,程维表示自动驾驶“这件事情在我心目中的重要性比本土化竞争高10倍,滴滴会成为谷歌之外唯一活下来的无人驾驶公司”。在自动驾驶领域,滴滴频繁展露肌肉。当年8月,滴滴和Udacity举办了一次自动驾驶测试车挑战赛。11月,滴滴在硅谷山景城开启新园区,主要工作为进行大数据和智慧交通、智能出行等方面的研发。同月,滴滴成立地图公司“滴图科技”,法定代表人为滴滴CTO张博。

2018年2月的年会上,滴滴无人车首度亮相。滴滴员工们看到一段无人驾驶测试视频。画面中,CTO张博坐在改装过的观致汽车上,无人车呈自动驾驶状态。5月,滴滴美国研究院被批准在美国加利福尼亚州测试自动驾驶车辆,成为加州第53家获得测试许可的公司;9月,滴滴获得北京市自动驾驶路测资格,成功拿到路测牌照。

在程维看来,自动驾驶只有一二名,没有第三名,“目前谷歌是第一名,希望滴滴能成为最终活下来的另一名”。

然而,两起顺风车安全事件将滴滴推向悬崖边,重视安全,维持增长成了滴滴最重要的任务。而且,2018年滴滴亏损约109亿元,2019年上市的Lyft和Uber的暴跌证明,对于网约车的故事,二级市场未必买单。

滴滴也需要开源节流,在公司2019年2月召开的月度全员会上,程维宣布公司将做好过冬准备:2019年将聚焦当前最重要的出行主业,“关停并转”非主业,在业务重组后进行裁员,比例约占整体员工的15%,涉及2000人左右,外卖、酒旅等非核心业务都逐步停止。

曾经被看做滴滴未来的自动驾驶也沉寂了,当再次回归人们视野时,滴滴自动驾驶到了“自立门户”的阶段。

自动驾驶车内展示 图片来源:微信公众号“滴滴出行”

突围困境,3亿美元够吗

无人驾驶是烧钱的业务,即便软银的3亿美元落地,也无法支持太久。

财报显示,谷歌每年对Waymo的投入约为10亿美元,通用汽车旗下Cruise在2018年亏损15.12亿美元。而自2016年启动以来,Uber的无人驾驶部门烧钱速度每年约为2.4亿美元,而在2018年8月之前的18个月中,其无人驾驶部门一个季度就要亏损1.25亿至2亿美元,占公司季度亏损额的15%-30%。

软银也无法持续给予滴滴支持。

滴滴无人驾驶并非软银唯一的心头好。软银喜欢布局整个赛道,此前,软银愿景基金已经先后投资了Cruise、Nuro和Uber无人车等公司。而且,去年Uber上市失利、Wework估值暴跌,使得软银自身也面临资金问题,软银近日表示,将出售410亿美元(约合人民币2902亿元)的资产,以减轻自身的债务负担,并为股票的回购提供资金。

而无人驾驶的商业价值依然只停留在对未来的畅想中。辰韬资本执行总经理贺雄松曾说,自动驾驶的主要问题在于,“对技术进展过度乐观,商业化落地不及预期。作为一项新技术,自动驾驶目前还处于研发、验证阶段,尚未到大规模应用水平,尤其是Robo-taxi领域,在五年之内基本不太可能大规模推广”。

但对于滴滴而言,无人驾驶是必须争夺的未来。网约车最大的护城河便是数量庞大的司机,但无人驾驶一旦普及,这条护城河便可能随之瓦解,对于滴滴而言,无人驾驶是可以改变游戏规则的“破坏式创新”,而越危险的武器,越要在自己手里攥好。

在无人驾驶领域,滴滴也的确有自己的优势。

一位自动驾驶领域高管告诉未来汽车日报(ID:auto-time),无人驾驶汽车硬件配置大多公司都差不多,关键是算法,而滴滴的优势是海量的路网数据、是调度,但在芯片方面的优势暂时还不清楚。一位高精地图从业人员表示看好滴滴,他认为,“算法可以奉行‘拿来主义’”。

2019年12月,在世界智能网联汽车大会上,张博称,整个自动驾驶产业进入到第二阶段,第二阶段是真正要把自动驾驶技术变成产品、商品进入到每个人的生活。这个阶段的竞争从公司和公司之间的竞争变成联盟与联盟之间的竞争。

“这当中有四个资源是非常重要的:一是出行网络;二是要有核心技术;三是要有汽车产业链的支撑;四是要有足够的资本。”

而滴滴每年有 1000 多万司机在平台上工作,这些运营体系都会为无人驾驶带来价值。与此同时,滴滴与31家车企及Tier1成立了汽车运营的开放平台“洪流联盟”,并与丰田、东风日产、大众、车和家等多家车企分别成立合资公司。

如今,资本也即将就位,不再背负增长压力的滴滴自动驾驶,或许可以加速上路的步伐,而滴滴自己,也可以在增长的路上走得更安稳。


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