电池巨头将目光投向这座加拿大法语区小城
卡门精选2022-11-24
行业
通用汽车、淡水河谷和巴斯夫等公司被加拿大创建北美电池中心的雄心所征服

本文来自微信公众号“汽车商业评论”(ID:autobizreview),作者:马晓蕾,编辑:涂彦平,设计:师玉超,未来汽车日报经授权发布。

在北美建立一个“超级电池中心”取代中国的主导地位,成为了美国和加拿大两国的共同目标。

加拿大因其丰富的原材料(如钴)而拥有强大的上游业务,而美国在特斯拉、福特和通用等公司的推动下,吸引了数十亿美元的电池制造投资。

在这个过程中,几个北美地区争相成为下一个建立在电动汽车电池上的工业中心,美国俄亥俄州、密歇根州、田纳西州等多个地区纷纷投入战斗,而加拿大魁北克省的一个小城也在冲锋陷阵。

炙手可热

自3月以来,该地区已经吸引了至少十几家专注于电动汽车电池行业的公司▼

贝坎库尔(Becancour)正在将多家企业巨头吸引到这个加拿大的法语区,它位于蒙特利尔(Montreal)和魁北克市(Quebec City)之间,曾经是该地区的工业先锋,如今成为服务于整个北美地区的电动汽车电池供应链的热门地。

自今年3月以来,这个位于圣劳伦斯河(St. Lawrence)南岸的1.4万人的小城市已经吸引了至少十几家专注于动力电池行业的公司。世界上最大的化学制造商德国巴斯夫公司(BASF)在贝坎库尔的郊区获得了一块工业用地,用于建造一个电池材料和回收站。巴西矿业巨头淡水河谷公司(Vale)正计划在该地区建立一个硫酸镍工厂,通用汽车公司已经成为其意向客户。

福特汽车公司正在与韩国电池公司商讨,在这里建造一个价值7亿美元的阴极工厂。而通用汽车公司正在与韩国的Posco化学有限公司合作,在此地建立一个价值4亿美元的电池工厂,从2025年开始为美国汽车制造商的电动汽车电池平台供应原材料。

“贝坎库尔真的非常有吸引力,它完美地依偎在加拿大的矿产资源和我们的装配厂之间。”通用汽车加拿大公司的副总裁大卫·帕特森(David Paterson)说,“最大的优势是魁北克的水电价是北美最低的。”

电池中心的雄心吸引行业巨头来到贝坎库尔▼

除了可以为能源密集型制造业提供廉价的可再生能源外,贝坎库尔还靠近圣劳伦斯河畔的主要公路、铁路和航运,能够方便地进入美国和欧洲市场。该市还靠近魁北克省资源丰富的地区,拥有大量的电池金属矿藏。

贝坎库尔突然变得炙手可热,说明汽车行业正在推动区域化供应链,以满足对电动汽车需求的预期激增。向电动汽车史诗般的迁移已经引发了一场全球热潮,供应链各方都在锁定锂、镍、钴和其他关键成分的供应来满足未来的需求。同时,物流紧张和中国从采矿到提炼的主导地位,强调了在全球范围内建立多个电池中心的必要性。

贝坎库尔的一条住宅街▼

由于丰富的资源和高环境标准,加拿大已经显示出发展锂离子电池供应链的前景,该国在彭博社NEF的全球排名中位列第二。

彭博社能源和数据分析部门的分析师艾丽·戈麦斯·卡洛斯(Ellie Gomes-Callus)说:“中国仍然处于领先地位,但加拿大已经证明它是锂离子电池供应链的未来。虽然电池制造和需求是必须的,但拥有原材料和高ESG(环境、社会和治理)性能也是很重要的。”

魁北克省政府也有一系列政策支持电动车电池供应链的发展。该省的投资部门充当了风投资本家的角色,为重要的矿产项目提供大量支持、给予信任,并吸引私人资本。魁北克投资局在一些重要的项目中参股,提供可部分免除的贷款,并提供较低的利率。

在2019年锂价格暴跌后,魁北克投资了加拿大唯一的高级锂项目,当时它入股了内马斯卡锂业公司(Nemaska Lithium)。世界第三大锂生产商Livent也进行了投资。

今天,内玛斯卡公司在贝坎库尔上下了血本。该公司计划在五年内开设一个工厂,生产电池级氢氧化锂。原材料来自该公司在魁北克北部开发的一个锂矿。

Livent公司首席执行官保罗·格雷夫(Paul Graves)说:“魁北克为我们提供能源和基础设施,并通过政策支持我们获得所需的资金。”

局限性

30号公路沿线的施工▼

自20世纪60年代以来,贝坎库尔曾多次尝试成为世界级的工业中心,全球能源转型为该地区带来了新的曙光。

虽然这里目前仍没有显现出任何繁荣景象。市中心就是一条双车道公路两侧散布着一些房屋和企业。在城市的东部边缘,有一个工业园区,以1980年代的铝冶炼厂为主,在一众制造设施中显得十分突出。

尽管如此,魁北克省仍在贝坎库尔花了3.5亿加元(2.6亿美元)用于基础设施建设,将一些公共工业用地连接起来。工程已经开始,施工人员正在为铺设碎石路基做准备。附近新挖的壕沟里堆放着混凝土管道。

新世界石墨公司(Nouveau Monde Graphite)将是受益者之一,该公司为一个价值9.23亿加元(6.89亿美元)的工厂购买了场地,只要能够筹集到足够的建造资金,该工厂可在三年内开始生产电池材料。这家位于魁北克省的公司就像探矿者一样,在路边竖起了一个巨大的牌子,上面用法语写着“新世界石墨公司,未来的所在地”。

在距离贝坎库尔100英里的魁北克省圣米歇尔-德圣(Saint-Michel-des-Saints)的新世界石墨厂,矿石被分解成石墨精矿▼

很多企业目前只是在口头上表达了兴趣,而贝坎库尔的未来取决于这些兴趣是否能转变成坚定的承诺。一些项目尚未获得融资,有些项目则需要获得批准和许可才能进行。

多个北美地区在争相成为电动汽车电池的下一个行业中心,项目延误、投资方改变主意等时有发生,可能对该地区的大电池计划造成毁灭性的打击。存在质疑是情理之中的。

“你需要严肃的财政支持,你需要债务和股权的良好组合。”咨询公司Partners in Performance为企业提供电池供应链问题的J-P马丁斯(J-P Martins)说,“你不可能仅凭一份Excel表格和一些工厂的图纸以及一些实验室结果就能达到目的。你需要客户,需要有保障的供应链。”

魁北克和贝坎库尔在吸引电动车和电池投资方面与美国竞争。到目前为止,美国略胜一筹。福特公司一年前说,它将在田纳西州和肯塔基州投资114亿美元,建立两个电动车中心,这是其历史上最大的支出。通用汽车1月份在密歇根州投资65亿美元,创造了公司记录。

“怀疑是可以理解的,因为过去的项目没有成功。”管理贝坎库尔工业园的政府实体负责人唐纳德·奥利维尔(Donald Olivier)说,“只有当人们看到机器进厂时,疑虑才会消失。” 

位于贝坎库尔的铝冶炼厂和工业园区▼

咨询公司House Mountain Partners的总裁克里斯·贝里(Chris Berry)说,只要大的投资加快,贝坎库尔就会走上成为下一个电池中心的正轨上。“我们只是需要有更多的资金进入这个领域,而且需要尽快看到它。”

联邦政府和省政府都有扩大关键矿产和供应链开发的战略,他们有意将魁北克打造成北美电动车电池部件的供应商。经济部长皮埃尔·菲茨吉本(Pierre Fitzgibbon)说,仅魁北克省在贝坎库尔的投资就可能达到30亿加元(22.4亿美元)。他预计在未来几个月内官宣另外两到三个项目。

不过,他也认识到了这个小城市的局限性。

菲茨吉本说:“仅就已宣布的项目而言,我们将有3000至4000名工人。这将需要基础设施和住房。虽然我们有时间,但仍是一项艰巨的任务。”

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