36氪独家 | 蔚来计划自研芯片,李斌正积极推动
卡门精选2020-10-21
大公司新造车
蔚来也已经成立硬件团队,内部叫做“Smart HW”。

文|李勤

汽车智能化的军备赛已深入芯片领域。

36氪从多位行业人士处获悉,蔚来正在规划自主研发自动驾驶计算芯片,该计划尚处于早期,主要由蔚来汽车董事长兼CEO李斌推动。

接近李斌的知情人士告诉36氪,虽然自研芯片项目还未经董事会讨论,但蔚来掌舵人李斌的意向已经很明确,正在思考最终架构,并且已经在“向公司高管和股东们吹风,提前做一些沟通。”

对于该消息,有蔚来汽车核心高层向36氪表示:暂不便评价。

一位芯片从业人士告诉36氪,自研芯片所需的资金投入可以从10亿人民币到10亿美元不等,“具体看自研程度”。2020年以来,蔚来相继通过发行可转债、中国总部落户合肥以及增发股票等形式,融资超过200亿元。

知情人士向36氪表示,由于投入资金较大,这种项目应该会放在下一年的预算,蔚来的年度预算会将在年底举行。“以李斌现在的声望,这个项目(自研芯片)敲定的难度不会太大。”该人士向36氪分析。2019年到2020年,在李斌带领下,蔚来经历起死回生,股价从逼近1美元退市红线,到如今暴涨至28美元左右,市值跃居全国第二大车企,仅次于比亚迪。

与自研芯片计划相呼应,蔚来也已经成立独立的硬件团队,内部叫做“Smart HW(Hardware)”。消息人士透露,李斌从几个月前就开始物色具有硅基背景的技术负责人。

智能电动车公司正在将汽车的智能化技术视为核心竞争力。特斯拉在智能驾驶和座舱的软硬件层面通过自主研发,实现垂直整合,从而做到了整车OTA快速迭代。2019年,特斯拉的自研自动驾驶芯片也量产落地,算力达到144TOPS,是英伟达Xavier的近5倍,使得特斯拉Autopilot在技术和成本控制上,再次领先行业。

“特斯拉已经跑出来了,大家抄作业就行。”一位新造车技术高管向36氪表示。

蔚来、理想汽车和小鹏汽车等头部阵营公司,已经效仿特斯拉,对座舱和智能驾驶进行自主研发。小鹏汽车2017年就搭建了中外研发团队,蔚来除了智能驾驶的感知环节采用Mobileye方案,也对规划、控制算法进行了自研。理想汽车在IPO之后,也紧急招募团队,投入智能驾驶自主研发,该公司新任CTO王凯明确表示,“感知肯定要自研,自动驾驶团队将招募200余人。”

但是对于芯片这一需要大量资源和资金投入的硬件,各家态度尚不明确。理想汽车CTO王凯曾就该问题含蓄表示,芯片要等软件算法吃透后再去做,“公司在1-10的阶段,不会自研芯片。”以自研投入著称的小鹏汽车,也曾表示暂无自研芯片计划。

目前,理想和小鹏汽车都已锁定英伟达的新一代芯片Orin,算力可达200TOPS,功耗45W。理想汽车CTO王凯曾表示,英伟达拥有成熟的工具链,可帮助车企快速建立自研算法。

但采用第三方计算芯片和自研并不冲突。特斯拉是车企中自研自动驾驶芯片“第一人”。2016年初,前AMD首席架构师Jim Keller加入特斯拉,担任Autopilot副总裁,随后,Jim Keller好友Peter Bannon也选择加盟,特斯拉的自研芯片项目正式启动,到2019年4月,正式在量产车型上搭载。这一过程中,特斯拉的自动驾驶芯片相继采用了Mobileye的EyeQ3、英伟达Drive PX2等产品,直到自身的自研芯片成果落地。

“李斌的想法同样是两条腿走路,先采用供应商方案实现车型量产,但同时也要建立自己的能力。”一位接近李斌的知情人士表示。36氪从多位行业人士处了解到,在决定自研芯片之前,李斌已经做过大量调研,包括联合李想、何小鹏与芯片初创公司黑芝麻商讨定制方案,但未能敲定。理想汽车已经宣布在下一代平台上应用英伟达的Orin芯片。

李斌带领下的蔚来汽车,一向追求技术和应用领先,其在第一代平台上,已经做到Mobileye EyeQ4芯片的首发搭载,且效仿特斯拉配置了三目摄像头感知方案。也正是得益于这些硬件冗余,蔚来在近期紧随特斯拉,推出自动辅助导航驾驶功能NOP,可让车辆在结构化道路上实现自动变道、进出匝道等操作。

进入以智能化为核心的下一阶段角逐 ,蔚来势必会押上更多筹码。据36氪了解,李斌也已经将大量精力投入到智能化研发业务。

今年8月,36氪独家报道,原Momenta研发总监任少卿入职蔚来,出任助理副总裁,向李斌汇报。结合任少卿计算机视觉的专业背景,不难看出这一引援背后,是蔚来补齐感知技术,建立算法全栈能力的意图。

除了人才引进,李斌也将ADAS、数字网关等业务重心从北美研发分部收回国内,困扰蔚来用户两年多的断网问题,也在李斌的强力推动下,得以解决。

李斌投入最多的是ADAS业务。多位蔚来人士向36氪形容,蔚来的ADAS业务现在像一个“神秘的独立部门”,内部业务协同会议上,ADAS团队几乎不参与,而李斌则”经常参与ADAS部门会议”。

除了对量产项目进行人员和架构梳理,蔚来的预研项目中,也已经包括中央计算平台、实时操作系统等。“从整体架构发展和布局上看,自研芯片也合理。”有蔚来研发人员向36氪评价,“而且现在核心的车规芯片都在海外公司手里,国产替代会是一个趋势。”

经历2019年困顿期的蔚来,已经重获资本弹药,这次的扩张节奏,李斌能否掌控得更好?

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