滴滴一声进北京,网约车公司能否降服自动驾驶这只“吞金兽”?
程潇熠2020-05-22
共享出行自动驾驶行业
与其被颠覆,不如主动求变。

来源:滴滴官网

作者 | 程潇熠

编辑 | 吴岩 

疫情期间订单量骤降八成的Uber,因为缺钱打算抛弃自动驾驶业务,数十亿美元可能就此打了水漂。滴滴却激流勇进,将自动驾驶测试车开进了北京。

天眼查数据显示,北京沃芽科技有限公司近日成立,由滴滴自动驾驶公司沃芽CTO韦峻青担任法定代表人,注册资本1000万元。滴滴方面透露,将进一步在北京开展自动驾驶测试。

沃芽科技是滴滴自动驾驶部门独立后成立的公司,滴滴CEO程维持股90%,沃芽CEO张博持股10%。目前,滴滴已经在美国加州、北京、上海和苏州等城市获得自动驾驶路测牌照。

早在2016年就开始研发自动驾驶的滴滴,并没有大的进展公诸于众。原定今年初在上海投放的30辆L4+级别的自动驾驶车辆未见进展,3月与软银的3亿美元投资“绯闻”也没了下文,不久前提出的新三年“0188”计划中,更是只字未提自动驾驶业务。

此次自动驾驶测试车“进京”的消息,更像是一个信号,表明滴滴仍未放弃布局这一未来趋势。

得场景者得天下

2016年,在网约车补贴大战中胜出的滴滴开始尝试规划未来战略。当时,程维首度对外证实,滴滴正在发力无人驾驶业务,并成立了自动驾驶研究院。 

自动驾驶时代,出行服务平台最顺滑的转型莫过于直接从对网约车的管理调配,转为对自动驾驶车队网络的管理。

美国第二大出行公司Lyft的做法正是如此。 

从2018年5月开始,Lyft陆续与Aptiv及Waymo达成合作,用户可在Lyft上呼叫Waymo无人出租车,Waymo也将反馈Lyft部分乘客乘坐感受等方面信息。截至今年2月中旬,Aptiv的自动驾驶汽车已为Lyft的乘客提供了超10万次乘车服务。

2019年12月,张博在世界智能网联汽车大会上称,整个自动驾驶产业进入到第二阶段,要真正把自动驾驶技术变成产品、商品进入每个人的生活。“这当中有四个资源是非常重要的:一是出行网络,二是要有核心技术,三是要有汽车产业链的支撑,四是要有足够的资本。”

2018年4月,滴滴与31家汽车产业链企业联合成立行业服务平台“洪流联盟”。此外,与特斯拉的“影子”模式类似,滴滴网约车锁积累的大量道路及车辆运营数据均可以用于自动驾驶训练。

滴滴沃芽COO孟醒去年10月曾公开表示,滴滴旗下网约车摄像头安装量已经达到几十万规模,可以收集很多路面、尤其是特殊场景的数据,这些数据可以帮助自动驾驶在感知和路径规划上进行迭代和升级。

孟醒2019全球智能驾驶峰会演讲PPT 来源:滴滴

滴滴2017年发布的出行企业公民报告显示,截至2017年,滴滴已覆盖中国400个城市,日订单达2500万次。按照每单5公里来计算,一年累计里程数超过450亿公里,是特斯拉2020年影子模式下自动驾驶里程数的近10倍。

一位自动驾驶领域高管告诉未来汽车日报(ID:auto-time),无人驾驶汽车硬件配置大多公司都差不多,关键是算法,滴滴的优势是海量的路网数据和调度。一位高精地图从业人员表示看好滴滴,因为算法可以奉行“拿来主义”,最终还是“得场景者得天下”。

国内的头部自动驾驶企业与滴滴的关系,目前是竞争大于合作。

相比美国自动驾驶企业与出行公司的抱团取暖,国内自动驾驶头部企业更愿意选择自有生态,或是与没有自己车队的聚合打车平台合作。如百度Apollo无人车在百度地图上线,AutoX接入高德地图聚合打车平台,文远知行通过与广州白云出租车合资的运营公司文远粤行运营。

技术层面有遥遥领先的自动驾驶公司,运营层面又有聚合打车平台虎视眈眈,但无人出租车是滴滴必须争夺的未来。 

在道路规则被无人驾驶改变之后,目前网约车业务或将被彻底颠覆。对于拥有庞大出行网络的滴滴而言,只有主动求变,才有可能安稳地走下去。

首要任务是先活着

“自动驾驶只有一二名,没有第三名。”程维在2018年放言,目前谷歌是第一名,他希望滴滴能成为最终活下来的另一名。

但截至目前,滴滴距离这个宏伟的目标仍有相当遥远的距离。

在加州车辆管理局的2019年自动驾驶测试报告中,滴滴沃芽排在第七位,落后于百度、Waymo、小马智行等公司。中信证券研究部报告显示,截至2019年,滴滴沃芽累计测试里程数30万公里,远少于Waymo的3218万公里、百度的300万公里,以及自动驾驶初创公司小马智行和文远知行的超100万公里。

加州车辆管理局2019年自动驾驶测试报告数据 来源:中信证券研究部

3月2日,北京市自动驾驶车辆道路测试第三方机构北京智能车联产业创新中心对外发布《北京市自动驾驶车辆道路测试报告(2019年)》,滴滴2019年路测里程共1332公里,排名第七,与百度89.39万路测里程差距较大。

截至2019年底,北京市已累计在海淀区、顺义区、北京经济技术开发区和房山区开放151条、总长503.68公里的自动驾驶测试道路。 

从2018到2019年底,有13家企业(涵盖6家互联网企业、6家主机厂、1家地图厂商)的77辆车参与了北京市自动驾驶车辆一般性道路测试,路测里程达104万公里,申请企业数、车辆数量和路测里程均位居全国第一。

北京市自动驾驶车辆道路测试报告(2019年) 来源:北京智能车联产业创新中心

但对于滴滴而言,此时重金加码自动驾驶并不是最优选择。虽然滴滴总裁柳青表示其核心网约车业务已经小幅盈利,但从2012年起,6年累计亏损390亿元的滴滴需要开源节流。以高资金、高技术门槛著称的自动驾驶,是座很难攻下的堡垒。

据中信证券研究院,滴滴沃芽采用的激光雷达与百度相同,有7.5万美元一个的64线数Velodyne激光雷达和0.8万美元一个的16线数Velodyne激光雷达。

去年11月,百度智能驾驶事业群组技术总监陶吉曾公开表示,百度无人驾驶出租车成本为每公里20元,车辆成本和运营成本各占一半。相比国内一线城市出租车每公里3元、高端网约车每公里5元的价格,自动驾驶的降本之路还很长。

自动驾驶这只吞金兽,让本就不富裕的网约车平台雪上加霜。 

继5月第一轮裁员3700名员工之后,5月18日,Uber再次宣布裁员3000人,两次裁员总人数超过Uber员工总数的20%。Uber CEO达拉·科斯罗萨西在裁员通知邮件中表示,将关闭Uber的非核心业务,包括孵化器以及人工智能业务研究院AI LAB。这意味着,Uber或将为了活下去而关停无人驾驶业务。

据晚点LatePost此前报道,程维在内部会议上表示,所有业务的首要任务是先证明能够活着,滴滴还有一些业务没过这个阶段。即使自动驾驶的重要性足够大,滴滴也不得不以业养业,徐徐图之。

未来汽车日报

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