Waymo疑与沃尔沃暗度陈仓,L4将开进量产快车道?
顾翎羽2020-05-18
大公司自动驾驶行业
强强联合会催生无人车千亿霸主吗?

作者丨顾翎羽

编辑丨吴岩

全球自动驾驶技术最领先和量产实力最雄厚的两家企业疑似正在暗度陈仓。 

5月18日,谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo的CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)在Twitter上发布了一张照片,照片主体是一辆后车窗位置印有Waymo logo的沃尔沃汽车,并配文 “💖#Waymo#Volvo”。

图源:Krafcik推特

克拉夫西克的言论,被认为是暗示两家公司合作的可能性。截至发稿,双方尚未就此作为官方回应,若情况属实,量产L4级别自动驾驶时代到来似乎已是只差临门一脚。

据彭博社报道,早在2016年12月份脱离谷歌成为独立子公司之前,Waymo就曾接触了包括沃尔沃在内的12家汽车制造商,为其无人驾驶技术寻求制造伙伴。在那之后,菲亚特-克莱斯勒(FCA)、捷豹路虎以及本田相继与其强强联手。

2019年1月,Waymo在底特律开建全球首个L4级别自动驾驶量产工厂,但该工厂并不是从0到1进行量产,而是对此前Waymo在2018年从合作伙伴FCA和捷豹处订购的Pacifica和I-PACE车型进行自动驾驶改装,这增加了生产和后期运维成本。

过去两个月,Waymo通过两次融资获得30亿美元(约合人民币213亿元)的外部筹资,其中第一次融资22.5亿美元创下了自动驾驶市场单轮融资新高。这笔钱将被用于帮助部署该公司的第五代传感器系统,并扩大送货服务。但对于当下的Waymo来说,粮草还不够充足,与强大的车企供应商合作更有利于将其自动驾驶能力真正集成于车辆上。

沃尔沃在自动驾驶领域是传统车企里的“激进派”。长期以来,沃尔沃和Uber ATG保持合作,提供具备一定自动驾驶硬件能力的XC90用于Uber ATG的自动驾驶测试。双方合作车型在去年6月正式下线。 

不久前,沃尔沃宣布了一项与Luminar技术公司联合开发的激光雷达项目,实现了适用于高速公路的L4级别驾驶技术。沃尔沃表示,基于激光雷达等传感器,将推出名为“Highway Pilot”的自动驾驶功能,这是其下一个平台SPA2的重要组成部分,与下一代XC90 SUV一同推出。最大特点是可以实现完全自动驾驶,无需人工干预。 

从2015年开始,沃尔沃就在考虑调整L3级别自动驾驶技术的研发,把筹码逐渐押注到L4上。目前,沃尔沃的自动驾驶合作伙伴名单囊括了百度、UBER、Nvidia等企业。随着其2022年投入生产配备激光雷达的自动驾驶汽车量产计划推出,Waymo会助力其量产之路成为快车道吗?

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