完成9.5万次接送服务,还收费,自动驾驶在赌城的小步快跑
卡门精选2020-01-14
行业
拉斯维加斯可能还要加上一个称呼:自动驾驶最佳试验田。

编者按:本文来自汽车之心,作者:叶方,未来汽车日报经授权发布。

拉斯维加斯是一座以赌博业为中心的旅游、购物、度假的世界知名度假城市,拥有「世界娱乐之都」和「结婚之都」的美称。

如今,拉斯维加斯可能还要加上一个称呼:自动驾驶最佳试验田。

安波福在拉斯维加斯进行的项目,与 Waymo 在凤凰城进行的 Waymo One 项目,是美国为数不多的付费自动驾驶出租车公共试点项目之一。

在全球范围内,安波福在波士顿、匹兹堡、新加坡、拉斯维加斯都开展了自动驾驶试点项目。但论进展,拉斯维加斯均排在上述城市之首。

安波福之所以这么做,背后自有其考量:

  • 首先,拉斯维加斯的城市密度没有旧金山大。

  • 其次,拉斯维加斯的道路网络没有波士顿复杂。

因此,对安波福来说,拉斯维加斯是一块非常好的自动驾驶试验田。

褪去自动驾驶的神秘外衣,改进自动驾驶技术,让谨慎的公众慢慢适应自动驾驶出租车,也就成为了自动驾驶试验田的最大意义。


拉斯维加斯:安波福自动驾驶的试验田

2018 年 5 月,安波福与 Lyft 宣布在拉斯维加斯推出付费自动驾驶出租车服务。

安波福在这里投放了 75 辆改装版宝马 5 系在执行测试任务,其中有 30 辆经由打车软件 Lyft 的入口为乘客提供打车服务。

这 30 辆车配备了安波福软件、传感器、计算机以及一个增强型电力系统,但是也都配备了安全驾驶员——他们的另一个身份是安波福的工程师,负责收集车辆数据的同时,还负责观察车辆的表现。

拉斯维加斯的乘客可以使用 Lyft 呼叫自动驾驶车辆。打开 Lyft App,输入目的地,然后跳出一个选项:「Select Self Driving」,选择确认即可。

为了更好推动安波福的研发、车辆运营和数据管理等工作,2019 年 12 月,安波福在拉斯维加斯启动了新的自动驾驶技术中心。

这是安波福继波士顿、新加坡和匹兹堡之后的第四个技术中心。

在这个技术中心,有超过 300 名车辆测试工程师、维护人员,负责车库和车辆维护、软硬件更新和车辆监控工作。

安波福的 130 多辆自动驾驶汽车就停放这个技术中心的车库里。

车库还有一个可进行完全校准工作的实验空间。每隔 6 到 8 周,技术人员会对这些搭载 20 多个激光雷达、雷达和摄像头等传感器的自动驾驶测试车进行校准。

除此之外,这里还有方便的数据传输设备,待数据提取完成后,会转入数据中心。

安波福有超过 5PB 的数据中心。

这个数据中心专门用于数据存储和数据分析工作,这些数据会通过网络传给新加坡、波士顿和拉斯维加斯等地的研发人员,以支持他们研发自动驾驶的技术产品。

对于自动驾驶车队的运营,安波福经验相当丰富。更重要的是,在拉斯维加斯的试点还是不折不扣的商业服务。

每天,30 辆自动驾驶测试车分两班轮流上岗。而运营中心大约有 10 名工作人员,他们必须盯着 30 多块显示器上的运营数据、车辆定位和某辆车的实时视频。

支撑运营中心的是安波福丰富的员工设施,比如训练安全驾驶员的训练中心,上车出任务之前,他们会花 6 到 8 周时间接受培训。

眼下,安波福在拉斯维加斯已经有了 3400 个上车与下车点,未来拉斯维加斯的麦卡伦国际机场也会纳入其服务范围。

安波福自动驾驶汽车迭代史

从 2015 年至今,安波福的自动驾驶测试平台已经更新了三代。

从外形上来看,每一代的测试平台在精致度上都会有提升。

基于奥迪的测试车是安波福首款接近自动驾驶的车型。安波福称,其完成度高达 99%。

现在,这个车型已经被宝马平台所取代。

安波福的这两款测试车,在外观看起来与普通汽车无异,但事实上却装备了 9-10 颗激光雷达,9-10 颗雷达和多颗摄像头。

车辆看起来如此整洁,就是因为安波福采用了多激光雷达策略,以此来替换像「肯德基全家桶」的传统机械式激光雷达。

在这里,还有安波福的下一代主力车型——基于克莱斯勒 Pacifica (俗称大捷龙)的自动驾驶汽车。

从宝马 5 系到 Pacifica,安波福做出这一选择也是基于多个原因。

其中最令人意想不到的一点,是这款 MPV 车型拥有自动门,这样就不用担心粗心的乘客下车忘关车门了。

除此之外,Pacifica 还有冗余控制系统。在安波福看来,这是一项重要的安全保障。

基于上述原因,Pacifica 也就自然成为自动驾驶公司们的最爱。

诸如 Waymo、Voyage 以及来自中国的自动驾驶公司 AutoX 等都先后选择了这一车型来进行测试运营。

今年,安波福的 Pacifica 车型将正式上路测试,但何时开始编入运营车队,现阶段还没有明确的时间表。

与现代汽车结盟

背靠德尔福的安波福不缺资源,不过,安波福还是走上了结盟之路。

2019 年 9 月 23 日,现代汽车宣布与安波福成立专注于 L4/5 的自动驾驶合资公司。新公司的目标是推动 L4/5 自动驾驶技术的商业化。

据悉,这家合资公司完全独立,与两家母公司并无排他性的亲密关系。

新的合资公司计划在业内广觅合作伙伴与客户,并计划在 2022 年落地首个自动驾驶打车服务。

双方结盟的好处显而易见。

作为一家深耕自动驾驶十多年的公司,安波福每一代测试车都是手工打造,未来要想扩大规模,就得有汽车合作伙伴在背后源源不断提供「弹药」。

要知道,自动驾驶仍需要非常强大的汽车产品生产经验支持,除了算法之外,多年的硬件生产、车辆设计经验以及与主机厂多年协作的资源关系,都是不可或缺的。

作为一家年销量达 750 万台的汽车巨头,现代有能力成为安波福的「军火库」。而且现代还是带着 20 亿美金的满满诚意而来。

借此机会,现代在自动驾驶技术上能「少奋斗十年」。

按照计划,今年晚些时候,安波福的全自动驾驶测试车就要在城市道路开跑,测试完成后,就是更大规模的自动驾驶打车服务落地。


Level 4 车队才是城市移动出行的未来?

在拉斯维加斯正式部署以来,安波福的车队已经完成了超过 9.5 万次接送服务。

乘客的反馈如何呢?

根据一份数据统计显示,乘客给安波福的自动驾驶出租车平均评级为 4.97 星(满分 5 星)。92% 的乘客在乘坐过程中觉得非常安全或极其安全。

这当然是一个积极的信号。

安波福发现,乘客对自动驾驶技术非常好奇,因此车上的第二名安全驾驶员也就多了一项重要工作——给乘客答疑解难。

安波福对自动驾驶的未来是有深思熟虑和准确定位的。

当下,安波福的目标是打造适用于特定区域的自动驾驶车队。至于全自动驾驶,就交给安波福与现代的合资公司来操心吧。

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