谁为高田之“死”买单?
李欢欢2020-01-23
行业
将安全视为生命的高田,却与危险画上了等号。

来源:Pixabay

作者 | 李欢欢

编辑 | 吴岩

持续10年之久的高田“气囊门”事件,终于画上了一个句号。

1月16日,据欧洲新闻网报道,日产汽车公司正在全球召回34.57万辆装有问题高田气囊的汽车。1月8日,据美国汽车新闻网报道,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)表示,在美国市场由高田生产的1000万个安全气囊充气泵必须接受召回维修。NHTSA还称,日产将从明年2月开始通知客户,并将气囊更换为“由其他供应商制造”的新型干燥充气机,车主无需支付任何费用。

这一轮召回,奥迪、宝马、本田、戴姆勒、菲亚特·克莱斯勒、法拉利、福特、通用、马自达、三菱、日产、斯巴鲁、丰田和大众等车企均受到影响。

根据NHTSA的说法,此次召回意味着,高田“气囊门”一系列召回计划步入最后阶段。

由于无力承担“气囊门”导致的100亿美元巨额债务,2017年6月25日晚,高田在美国申请破产保护,创始人高田武三苦心经营多年的商业大厦轰然倒塌。

颇为“无奈”的是,由“气囊门”所致的后续召回成本,皆由众车企各自买单。

高田之“死”

高田之“死”,并不令人意外。

早在2004年5月,高田安全气囊就曾被发现存在设计缺陷,却没有引起足够重视。直到2009年,一位18岁的美国女孩埃希利帕海姆驾驶一辆2000年生产的本田雅阁发生车祸,车上的高田安全气囊展开后弹出了一个金属碎片 ,划破其颈动脉,导致其失血过多而死。

这一悲剧之后,又有不少类似事故发生,NHTSA才终于意识到问题的严重性。

2014年,经过谨慎调查,NHTSA明确宣布高田安全气囊已导致11人死亡,高田却以事故责任不明晰为由拒绝召回。

一年之后,迫于多方压力,在美联邦法庭的铁证下,高田首次公开承认其生产的安全气囊存在缺陷,并宣布在美国召回约3400万个问题气囊。

2016年3月,高田安全气囊的隐患终于得到确认。在安全气囊中,高田使用了性质不稳定的硝酸铵作为推进剂,这种物质在高温高湿环境中组织结构遭到破坏,很容易燃烧甚至爆炸,导致金属保护外壳破碎。此外,高田安全气囊的充气泵也存在设计缺陷。

高田这么做,仅仅是为了控制成本,以牺牲产品安全性为前提逐利,引发外界质疑。更令人惊讶的是,高田内部对此事心知肚明,却无一人出面阻止。

一位在汽车行业某日企工作的内部人士在其公开社交平台透露:“大家都清楚安全气囊的配方材料其实并不稳定,但是日本的企业文化是高服从性,从不质疑上级,因此这件事就这样持续下去。”

这与神户钢铁长达10年的集体造假案十分相似。

2017年10月8日,日本钢铁行业巨头神户制钢所承认,旗下工厂及子公司涉嫌大面积伪造铝、铜制品的有关数据,且由于“不敢质疑上级”的传统,造假或已持续10年。仅在神户制钢对外公布的首批涉案车型中,就有包括丰田、本田、日产、雷克萨斯、斯巴鲁等7个品牌共计29款车型。

森严的等级制度,曾帮助日本缔造了许多工业传奇,却也让高田葬送了数十年积累的口碑。

一语成谶

拥有数十年历史的高田,曾将安全视为企业的命脉。

1933年,高田武三在日本滋贺县成立了高田株式会社,起初主要生产纺织用品。与其他日本纺织企业不同的是,高田武三极为重视安全问题,主要产品是救生索。

上世纪50年代,高田武三在美国一家研究所考察期间,受到美国研制汽车安全带的启发,尝试研究将降落伞技术应用到汽车安全带上。彼时,日本经历了几年的战后恢复期,经济渐有起色,汽车开始普及,高田武三的入场恰逢其时。

经过10年努力,高田成功研制出日本首个两点式安全带。本田S500成为日本首款配备这款安全带的车型。高田与本田这次联手,还推动了日本一项新法规问世。1969年,日本政府要求所有新车在出厂之前,必须加装安全带。

此外,将“交通事故零死亡”作为愿景的高田,还建立了世界上第一个汽车冲撞试验场,研发出全球首个儿童安全座椅。不过,高田武三对安全气囊始终十分抗拒。他曾宣称,“如果安全气囊出了问题,高田就会破产。”

高田武三一语成谶。

抵不过本田汽车的再三邀请,高田成功研发出日本第一个安全气囊,并成为多家车企的供应商,逐渐成长为世界第二大安全气囊制造商,占据了20%的全球市场份额,仅次于全球最大的“汽车乘员保护系统”生产商奥托立夫。

2009年5月16日,震惊业界的埃希利帕海姆悲剧发生。短短半年后,一名33岁的弗尼吉亚州女性在圣诞节前夜开车与一辆厢式货车相撞,被高田气囊弹出的金属碎片割破颈动脉而亡。事故发生时,她的3个孩子还坐在车上。

曾将安全视为生命的高田,从此与不安全画上了等号。持续发酵10年的高田“气囊门”就此拉开了帷幕。

谁来买单?

       

来源:Pixabay

据证券日报不完全统计,全球范围装有缺陷高田气囊的车辆或许超过1亿辆,已经有至少23人死亡,290多人受伤。即使在“最后一轮”召回中,被波及的品牌仍然超过了10个。

发酵10年之久,为何众车企依然深受其害?

由于对产品质量、生产管理的高标准和严要求,安全气囊是一个准入门槛与市场集中度都很高的行业。除了高田之外,全球市场知名的供应商还有奥托立夫、天合、丰田合成与百利得,几大品牌市场占有率超过了80%,车企的可选择范围其实并不多。

中国社会科学院工业经济研究所研究员赵英告诉未来汽车日报(ID:auto-time),关键零部件供应商与车企之间通常有长期合作的稳定关系,已经签订的合同中,车企已经制定好未来数年的排产计划,“(短时间内)很难更换供应商”。

因此,虽然从2015年开始,本田、丰田、日产、马自达、福特、菲亚特-克莱斯勒等车企相继宣布,今后发售的新车型将不再使用高田的问题产品,召回风波仍然延续到了2019年底。

高企的债务重压之下,2017年6月26日,高田公司正式向东京地方法院提交了“启用民事再生法的申请”,也就是破产。公开信息显示,破产时高田负债约1万亿日元(100亿美元),创日本制造业企业破产最高纪录。

高田破产了,但它遗留的问题安全气囊依旧在市场上“流通”,车企不得不垫付由此引发的召回及赔偿费用,且这笔钱大概率需要车企自己买单。业内人士估算,高田破产后各车企未召回的安全气囊,总召回费用大约为1.3万亿日元,约合人民币847.37亿元。

持续了10年的高田气囊事件终于有了一个句点,但它留给车企的思索远未结束。汽车内部的零部件成千上万,再细小的零件也关乎行车安全。如何严格把控供应链安全,仍是车企的必修课。

原创文章,作者:李欢欢。转载或内容合作请点击 转载说明 ,违规转载法律必究。
最新快讯
宝马采取全面措施保障安全有序复工复产
2分钟前

从宝马集团方面了解到,从2月17日起,宝马集团位于沈阳的两个整车生产厂和一个发动机生产厂已逐步恢复生产,在中国的绝大多数办公场所已经重新开放。目前宝马已经储备了充足数量的口罩,能够保证每一个在现场上班的员工每天能领到两个口罩。(e公司)

特斯拉德国超级工厂第一阶段将雇佣12000人
4分钟前

2月21日,电动汽车厂商特斯拉披露的数据显示,他们在欧洲已有约5500名员工,在德国超级工厂投产之后,第一阶段预计将雇佣12000名员工。(TechWeb)

长城汽车2019年净利润45.26亿元,同比下滑13.74%
33分钟前

2月21日,长城汽车发布的公告显示,该公司2019年实现营业总收入964.55亿元,较2018年的992.3亿元下滑2.8%;净利润45.26亿元,较2018年的52.48亿元下滑13.74%。长城汽车表示,净利润同比下降的主要原因是公司持续强化品牌建设,推出超长质保等服务提升品牌形象、提高品牌忠诚度,以及继续加大研发投入等。(未来汽车日报)

即将量产,海拉77GHz雷达技术获多项订单
41分钟前

日前,零部件供应商海拉对外宣布,将在2020年春季开始批量生产最新的77GHz雷达传感器。公司表示,已经获得亚洲卡车和客车制造商的主要订单,未来还将为其他汽车制造商进行量产。该雷达传感器最初将在海拉位于德国哈姆的工厂进行生产,未来还将在中国工厂及美国工厂陆续投产。(汽车之家)

长城汽车业绩快报:2019年净利同比下降13.73%
56分钟前

长城汽车2月21日晚发布业绩快报,2019年度,公司实现营业总收入964.55亿元,同比下降2.8%;实现净利44.93亿元,同比下降13.73%;扣非后净利39.82亿元,同比增长2.41%。(e公司)

查看更多快讯
最新要闻
如何破解中国车市的“珍珑棋局”?
顺应时势,先知先觉者,必然将迎来美好春天。
1小时前
乘联会:2月上半月乘用车销量大跌92%,全国日均卖车2249辆
自2005年零售统计以来的历年最低。
3小时前
汽车之家Q4营收同比增长6.5%,中国汽车行业如何应对疫情的危与机?
二季度有望迎来车市"小阳春"。
4小时前
造车寒冬,暗自转移的资本势力
寒冬是个好时节。
5小时前
特斯拉这款默默无闻的产品,比电动皮卡更重要
去年秋天特斯拉推出的保险计划虽然没有引起什么轰动,但可能会对行业产生深远的影响。
6小时前
法国正式调查戈恩滥用雷诺资产,凡尔赛婚礼费用成调查重点
身家5亿的戈恩被日产索赔6亿元。
6小时前