你好,一辆飞行汽车来接你了
卡门精选2019-12-02
车联网新造车
飞行是人类用双脚站立在大地上后,最浪漫的梦想之一。

编者按:本文来自 车云,作者: 王宇飞,未来汽车日报经授权发布。

不久前,2019进博会开幕的第一天,飞行汽车这一概念就迅速登上各大新闻网站的头版头条,当之无愧的成为进博会上最吸睛的展品。其实,飞行汽车已经不是第一次登上这样的大舞台了,在去年的首届进博会上、日内瓦车展上都有它的身影。

一年的时间里,关于飞行汽车的话题热度达到了前所未有的高潮,人们对它的期待甚至超过了「自动驾驶」、「5G技术」和「智慧城市」的落地。那么,本次进博会的再次火爆,是否意味着飞行汽车距离量产落地又近了一步呢?

飞行汽车最大的“黑粉”马斯克

飞行汽车并不像自动驾驶技术那样一往无前。即使是发生亚利桑那州那般悲伤的故事,人们对于完全自动驾驶技术的追求也没有丝毫的动摇。不过对于飞行汽车来说,直到今天也仍然有人在怀疑它的可行性,看衰其未来。

特斯拉首席执行官,当下最炙手可热的明星人物马斯克就站在了飞行汽车的对立面。作为飞行汽车有史以来最大的“黑粉”,他曾在推特上公开表示,“如果你喜欢在自己家房子上面飞行,并且总有大量的汽车在上面飞来飞去当然没问题。这些汽车就像被放大1000倍的无人机,而且充满噪音,在着陆的时候巨大的气流甚至会将很多东西吹跑。”

很难想象,发火箭、打隧道,为解决人类可持续发展问题上天入地的马斯克竟然不看好飞行汽车这一概念,并把其比作是「被放大1000倍且充满噪音的无人机」。车云菌不禁想问,难道发火箭、打隧道不会遇到比噪音更大的阻碍吗?Elon,这可不像你。

诚然,目前出现在公众视野的飞行汽车,以已经开始预售的Liberty和Transition两款产品为代表,都或多或少的存在噪音大等问题,但这并不是无法解决的问题。Uber首席执行官Dara先生面对马斯克的攻击性言论,就曾“友好”回击道,“飞行汽车通过使用诸如特斯拉等公司先进的电池生产技术以及更小的旋翼,可以逐渐减小其噪音、变得更加环保。”

我们需要给飞行汽车一点时间,尽管它已经有百余年的发展历史,但真正走上正轨也只是近十年左右的事情,其仍处于初级发展阶段。我们与其纠结于飞行汽车现如今所存在的问题,更应该关注到它能解决的社会问题。

随着汽车保有量和碳排放量的逐年增高,交通拥堵和环境污染等问题逼得各国纷纷给燃油车划下红线。到现在,已经没有人再怀疑电动化的大势所趋。

但是,从国际能源署(IEA)近日发布的年度报告中,我们看到了一些不理想的预测。IEA执行董事Birol先生表示称,“尽管到2040年全球道路上将有3.3亿辆电动汽车,但高排放量的SUV车型的快速增长将遏制住电动汽车所带来的生态效益。”

反观飞行汽车,其也可以作为电动化、智能化、网联化、共享化落地的载体,同样是一条解决人类可持续发展问题的可行之径。更为重要的是,飞行汽车还能大幅减少人们的出行时间、扩大出行半径,比电动车更有效地解决交通拥堵问题,解锁3D智慧城市。

或许正是看到了飞行汽车可期的未来,各个国家也陆续开始亮起绿灯。

今年十月,韩国方面表示将放宽无人机包裹和飞行出租车的法规限制,到明年开始制定无人机交付服务标准。无独有偶,初创公司亿航在八月份与广州市政府达成战略合作,未来将在广州11个区内部署飞行汽车试运行点和航线。当然,还有Uber与迪拜的测试合作以及奥迪与德国方面的战略合作,都表明各个国家的政策逐渐导向飞行汽车。

Uber与迪拜的测试合作

而且,飞行汽车巨大的潜力也吸引了众多资本的进入。国内方面以吉利汽车首当其冲,其先是收购了美国太力(Terrafugia)公司,然后又领投了德国城市空中出行公司Volocopter,对这一领域的投入可谓是大刀阔斧。另外,科技巨头腾讯早在2017年就对著名的飞行汽车公司Lilium投资了9000万美元,也算是间接暴露出其移动出行的野心。

Lilium飞行汽车

进一步来说,目前全球范围内对飞行汽车的投资总额已经超过20多亿美元。根据国际投行摩根斯坦利(MorganStanley)的预测,到2040年,这些投入将帮助飞行汽车成长为具备1.5万亿市场规模的新蓝海。届时,或许人们才能真正理解亨利·福特先生那句来自上世纪的笃定:

「飞机与汽车结合的产物就要来了,你们可能会笑,但它一定会来。」

飞行汽车的“新四化”

从2009年3月份,第一代Transition飞行汽车试飞成功以来,飞行汽车已经在诸多国家的城市上空留下它的身影。今年以来,也有两件值得一提的试飞项目。其一是在今年的8月5日,日本电气公司(NEC)的飞行汽车在千叶县我孙子市成功在空中悬停一分钟;其二是10月24日,在新加坡旅游胜地“滨海湾”,Volocopter完成了一次长达两分钟的试飞。

对比以上两款飞行汽车,我们不难发现,Volocopter体积更小、更聚焦于载人飞行。而NEC的飞行汽车虽然相比上文所提到的Transition具备垂直起降的功能,但其仍停留在「传统飞行汽车」的产品形态。

更准确地说,NEC的飞行汽车属于「传统飞行汽车」向电动垂直起降飞行器(以下简称为“eVTOLs”)发展的过渡阶段性产品。经过十年左右的发展,业内已经基本达成共识,不需要飞行跑道的eVTOLs更能从容面对未来拥堵的交通状况。

生产Transition飞行汽车的美国太力公司也在研发具备垂直起降功能的飞行器

另一方面,自动驾驶技术也被普遍看作是飞行汽车最终能够彻底颠覆人类出行方式的重要条件之一。就目前而言,即使是Volocopter旗下的飞行器也仍需要人工操作,这意味着人们想要开着飞行汽车出门,不仅要有汽车驾照,还要同时拥有飞行执照。也就是说,飞行汽车在很长一段时间内只能为一小部分人提供服务。

不过好消息是,由于飞行汽车载人飞行是在一条固定航线上进行,与图森卡车在港口码头或是百度阿波龙在海淀公园等封闭环境下进行无人驾驶的行为相类似,所以它能够比汽车更快的实现完全自动驾驶。事实上,上文提到的与广州市政府达成合作的亿航采取的就是自动驾驶路线。

据了解,亿航的载人级自动驾驶飞行器(AAV)可完全通过地面的无人机指挥调度中心控制,不需要乘客再进行任何操作。同时亿航还表示,这种新型的交通方式让原本开车半小时的行程缩短至三分钟以内,所需的费用也将与出租车价相持平。不仅如此,亿航还涉及无人机物流领域,其落地方式同样让人眼前一亮。

出行时间短、费用平价而且还不需要自己驾驶,在车云菌能想到的城市出行中,这是最为高效而便捷的了。显而易见的是,如果亿航的的愿景得以实现,那么其将在现阶段大幅改善广州糟糕的交通拥堵情况。如果去到更远的未来,飞行汽车概念将以怎样的形态落地呢?

在去年的日内瓦车展上,奥迪展示的一款名为Pop.UpNEXT的飞行概念汽车为我们提供了想象的空间。这款飞行概念车最大的特点在于其具备模块化属性,三个模块分别是飞行模块、胶囊乘员舱和汽车底盘模块。当前两者组合在一起时,它就切换到了“飞行模式”;当后两者组合在一起时,则是进入到“陆地模式”。

想象一下,未来当你需要出行服务、用手机APP发起预约后,刚刚充好电的汽车底盘模块在地面调度分中心与胶囊乘员舱结合,并在约定的时间到达指定地点。你走上座舱内,与智能语音助手言谈欢笑间不知不觉就抵达了城市中心。

而后进行了一天工作的你再次叫了一台Pop.UpNEXT,这时由于交通流量较大,在冗余时间进行无人驾驶物流运输的飞行模块也都出动,它们快速进入城市中心并带走了一个又一个胶囊乘员舱。与此同时,太阳落山的地方,在城市与城市之间来回运转的飞行汽车也缓缓到达了城市边界。

总而言之,飞行汽车的落地形态经过了从第一代Transition「传统飞行汽车」,到eVTOLs电动垂直起降飞行器,再到亿航的载人级自动驾驶飞行器,最后到Pop.UpNEXT的飞行概念汽车的发展阶段。在车云菌看来,小型化、轻量化、自动化和模块化有望成为飞行汽车的“新四化”。

小结

人类长达百年的飞行梦,不会因为马斯克的推特和技术的阻隔而就此终结。回到开篇的问题,“飞行汽车距离量产落地是否已经不远”车云菌并不知道,但到了明年的2020东京奥运会上,当飞行汽车在开幕仪式上成功执行点火任务后,飞行汽车一定将再次成为热点话题,甚至是达到从未有过的最高潮。

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