空中汽车要来了?吉利与戴姆勒又下手了
卡门精选2019-09-11
新造车
吉利正在补全“陆空立体出行”版图。

编者按:本文来自亿欧汽车,作者:张男,未来汽车日报经授权发布。

太力汽车后,吉利空中飞行项目大军中,又添一将。

9月9日,城市空中出行公司Volocopter完成C轮首轮融资,吉利与戴姆勒共同出资5000万欧元领投。本轮融资将帮助Volocopter旗下Volocity机型在未来三年获得欧洲航空安全局(EASA)的商业认证,助推商业化进程。

融资完成后,领投者吉利与戴姆勒将进入Volocopter董事会,并各持有10%股份,Volocopter融资总额也将达到8500万欧元。与此同时,吉利控股将与Volocopter在中国成立合资公司,负责在中国生产和推广后者产品,将城市空中解决方案引入中国。

Volocopter成立于2011年,通过电动垂直起降飞行技术满足城市空中短途出行需求,提供点对点到达的空中电动出行服务,提升出行效率,改善大城市交通体系。

如今的吉利已经不仅仅满足成为一家汽车公司。

这不是吉利首次涉足空中飞行项目。2016年,吉利启动美国飞行汽车公司Terrafugia(太力飞行汽车)全部业务及资产的收购工作,获得美方批准后,该交易于2017年11月完成。这家公司由5位麻省理工毕业生创立于2006年,适合长航程场景出行,资金短缺一度使其经营举步维艰。吉利的介入,为太力带来大量资金,其美国工程师团队因此迅速扩大三倍,并成立研究院。

两家空中飞行项目符合吉利“立体出行”规划,这种陆空联动的出行方式可以极大缓解目前路面严重拥堵情况。按照吉利的设想,空中交通分为两类:一种适合长航程场景使用,需要跑道起降,可代替部分小型通用型飞机,满足城市间出行需求;另一种适合短航程场景使用,利用多螺旋桨垂直起降机型,代替部分地铁、出租车,满足城市内出行需求。入股Volocopter,意味着吉利空中出行项目初步完整。

空中汽车外,吉利积极探索路面出行。2015年11月上线的曹操出行、2019年5月与戴姆勒成立的合资出行公司蔚星科技、以及即将在年底成立的致力于推动smart品牌转型的合资公司,都在补齐集团的出行版图,并成为“科技型公司”。

进一步完善“陆空立体出行”布局后,智能网联化或将成为吉利发力点。

谁是Volocopter?

有预测显示,全球城市人口数量将在2030年达到总人口的60%,在严重拥堵的地面交通之外,城市空中交通有望发展为新型出行方式。据罗兰贝格预测,未来十年,全球对空中的士的需求规模将达320亿欧元。

正因如此,吉利在陆地交通外,频频涉足空中交通领域。Volocopter成为集团选中的第二家空中汽车企业。

成立于2011年的Volocopter,致力于研发电动垂直起降飞行技术,以满足城市内空中短途出行需求。通过提供点对点到达的空中电动出行服务,提升出行效率,改善大城市交通体系。

根据该公司内部研究,93%的特大城市机场与市中心之间的距离在30公里以内,如休斯顿、广州等;70%的特大城市机场距离市中心不超过20公里,如墨尔本、孟买等。这一观点受到Roland Berger5和保时捷咨询公司的支持,根据预测,城市内的空中出租车和机场班车的UAM市场份额将大于城市间航班。

因此,Volocopter以30公里为续航标准进行研发。目前,其产品续航航程超过30公里,巡航速度为80-100公里/小时,能为世界上93%的大城市的重要机场航线提供服务,节约时间。在设计方面,Volocopter采用双座结构,可为绝大多数城市空中出租车任务提供服务。

目前,其最新一代两座机型续航里程35公里,最高时速110公里,能够满足90%以上大型城市内的短途出行需求。今年10月,Volocopter还将在新加坡试飞VoloCity,及其配套起降基础设施(VoloPort)。

与传统飞机燃料驱动引擎不同的是,Volocopter使用电池系统提供动力,其在机身后部、顶部安装了蓄电池组和18个旋翼,具有相对低价方便推广的优势。同时,其低噪音排放决定了Volocopter能到达更多大噪音飞机无法飞行到的地方。

2011年成立之初,Volocopter推出全电动多旋翼飞机,首次执行载人飞行。2016年从德国航空当局获得了双座Volocopter的临时许可后,Volocopter于随后两年陆续与迪拜道路运输管理局合作试飞双座无人空中出租车、在芬兰赫尔辛基国际机场成功试飞原型机,积累了众多电动垂直起降飞行经验。

补全“立体出行”版图

吉利董事长李书福曾表示,现阶段行业竞争已经由传统研发生产模式向生态圈竞争转变,吉利将不断完善飞行汽车陆空一体化解决方案,布局未来智慧立体出行生态。

“立体出行”成为吉利从传统车企转型为科技出行企业的关键。根据这一战略目标,吉利在陆空两大领域不断布局。

其空中出行规划,从吉利集团副总裁杨学良在2018年全球未来出行大会上的发言可窥一斑。他当时表示,飞行汽车出行场景分为两类:城市间的长航程出行与城市内的短航程出行。后者使用多螺旋桨垂直起降机型实现,可以代替部分地铁、出租车,这正是Volocopter所擅长的领域;前者需要跑道起降,起到代替部分小型通用型飞机的作用,这部分业务,吉利通过2017年收购太力汽车补齐。

至此,吉利完成空中出行的初步布局。在陆地出行方面,吉利的动作更早一些。

2015年,集团投资曹操出行,定位专车细分市场,为中高端客户群体提供出行服务,成为国内最早一批涉足专车出行市场的传统车企。经过近四年的发展,截至2019年8月21日,曹操出行已在41个城市运营4.2万辆汽车,拥有近3000万的注册用户和110万的日活跃用户。

作为戴姆勒的最大股东,吉利不忘与其联手布局陆地出行市场。于今年5月共同注资17亿元成立合资公司蔚星科技,为用户提供高端专车出行服务,初期将使用梅赛德斯-奔驰S级车、E级车、V级豪华多功能车及梅赛德斯-迈巴赫轿车。此外,吉利还与中国铁路投资、腾讯成立国铁吉讯科技有限公司,打造全球融合出行的互联网科技公司。

从专车到飞行汽车,高端与科技定位,无疑成为吉利布局出行市场考虑的关键要素。这一领域,吉利并非没有对手。

网约车巨头Uber于2018年展示飞行汽车的概念原型机。与Volocopter产品相同,这款飞机是纯电动的,产生的噪音只有一辆卡车经过窗外时的一半大小。但不同的是,其能容量更大,可乘坐四个乘客和一个飞行员。Uber计划在2020年进行测试运营,2023年推出“空中的士”服务 UberAIR。

传统车企丰田则计划将飞行汽车的首次亮相时间定在2020年的东京奥运会,2025年推出飞行汽车的量产版车型。

想要在这些巨头中突出重围,吉利的下一步或许应将研发重点放在智能网联领域,赋能陆空出行市场。

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